The Paradox of Seabrook Farms

The Paradox of Seabrook Farms

Shattered dreams. Restored hopes. / 砕け散った夢、復活した希望。/Purustatud unistused. Taastatud lootused.
Released
Spring 2024
Duration
90 min

The paradox of Seabrook Farms is a new project by Helga Merits.

The history of the Seabrook family who created Seabrook Farms is similar to a  Greek tragedy of betrayal — of creating and destroying possibilities — where behind the scenes, each with their own heart-breaking story, a diverse community of refugees and immigrants lived and worked.


In the 1950s Seabrook Farms was the biggest frozen food processing plant in the world and it needed farm and factory labour. The largest group of workers consisted of over 2,000 Japanese Americans who had been interned during the first years of the Second World War and had been looking for a new place to live. After the war refugees from many countries in Europe came to Sea-brook Farms, amongst them were some 900 Estonians and 200 Latvians.


They all had lost their homes and had to start again. Working at Seabrook farms meant seven day weeks with ever changing shifts, work that was both  physically and mentally draining. Amongst all the hardships they still found ways to keep up their cultural traditions and create new possibilities for their children.
At the same time jealousy and distrust drove the Seabrook family apart. Instead of creating a future for his sons, Mr Seabrook took it away from them.

The film sheds light on the puzzling history of the Seabrook family and their factory workers; people of different countries and cultural backgrounds who had no other place to go to.

There are strong parallels to the current political climate and the difficulties large numbers of refugees encounter to find a place to live and build up a new life for their families.

シーブルック農場のパラドクス

砕け散った夢、復活した希望。

ヘルガ・メリツ監督のドキュメンタリー映画

「シーブルック農場のパラドクス」はヘルガ・メリツの新しいプロジェクトです。映画は、シーブルックの家族と農場労働者たちの謎の多い歴史に光を当てるものです。これらの人びとは、さまざまな国からやって来た、文化的に異なるバックグランドを持つ人たちでしたが、この農場以外に行くところがないという点では同じでした。

シーブルック農場を建設した家族の歴史は、まるで裏切り―そして可能性の創造と破壊にも―に満ちたギリシア悲劇さながらです。大きな舞台の背景には、一人一人の悲痛な物語があります。ここでは出自の異なる難民と移民の共同体が共に生き働いていました。

 1950年代、シーブルック農場は、世界最大の冷凍食品製造工場でした。農場と工場の両方の労働者が必要とされていました。労働者の中で最大のグループを形成していたのは、2000人を超える日系アメリカ人でした。彼/彼女らは、第二次世界大戦初期に収容され、その後、新たに生活をする場を探していました。第二大戦後、ヨーロッパ各国から難民がやってきました。その中に、約900人のエストニア人と約200人のラトヴィア人がいました。

エストニア人もラトヴィア人もみな家を失い、再出発をしなければならない人たちでした。シーブルック農場での仕事は、交代制で週7日休みなく働かなければなりません。人びとは体力的にも精神的にも消耗しました。そうした困難の中でも、彼/彼女らは文化的伝統を守り続ける道を探り、子どもたちのために新たな可能性を作り出したのでした。

しかしながら同時に、妬みや不信が、シーブルックの家族を引き裂きました。農場主のシーブルック氏は、息子たちのために将来を創り上げるのではなく、逆にそれを奪ってしまいました。

ここには現在の政治状況、とりわけ、膨大な数の難民が、家族のために生きる場所を探し、新たな生活を築くために立ち向かわなければならない困難な状況との強烈な類似性が見られます。

マスメディアでの報道について

映画を支援します。

Seabrook’i Farmi paradoks

Purustatud unistused. Taastatud lootused.

Seabrook’i Farmi paradoks on Helga Merits’a uus projekt.

Film valgustab Seabrook’i pere ja tema vabriku töötajate keerukat ajalugu. See on film inimestest, kes pärinesid erinevatelt maadelt ja erinevatest kuktuuritaustadest ning kel polnud enam kusagile minna.

Seabrook’i Farmi asutaja pere ajalugu sarnaneb oma loomise ja hävinguga kreeka tragöödiale, mille taustaks on mitmekesine kogukond põgenikke ja immigrante, kel kõigil oma südantmurdev lugu.

1950-l aastatel oli Seabrook Farm maailma suurim külmutatud toitu tootev ettevõte ja vajas tööjõudu. Põhilise osa töölistest moodustasid Teise Maailmasõja algaastatel laagritesse paigutatud 2000 ameerika jaapanlast, kes otsisid uut elukohta. Pärast sõda saabusid Seabrook’i Farmi veel põgenikud mitmest Euroopa riigist, nende hulgas 900 eestlast ja 200 lätlast.

Kõik nad olid kaotanud oma kodud ja pidid alustama uuesti. Töö Seabrook’i Farmis tähendas füüsiliselt ja vaimselt kurnavat seitsmepäevast vahetustega rabamist. Kõigi nende raskuste kiuste suutsid nad jätkata oma kultuuritraditsioone ja lastele paremate võimaluste otsimist.

Samal ajal purustas kadedus ja usaldamatus Seabrook’i enda pere ning kindlustatud tuleviku asemel jäid pojad kõigest ilma.

Film tõmbab tugeva paralleeli praegusele poliitilisele olukorrale ja nendele raskustele, milles toonased põgenikehulgad pidid elamaning uue elu rajama.

List of supporters:

Anne Reet Annunziata, Robert Dragotta, Marilem Soodla-Ferentinos, Kaia and Don Fye, Helle-Mai Gawrylewski, Kristine Kousmine, Mart Ojamaa, Ed Overdevest, Andrew Prozes, Zoë Sarbanes-Pappas, Epp Sonin, Tarmo Tanimae, Kaja Telmet, Shashank Tripathy, Sharon Yoshida

Lauren Aponte, Dave and Mary Bacon-Hitchner, Anouk Balins, Sigita Balzekas, Brian Baran, Jeniffer Barr, Lilian Baxter, Pat Bevil-Knapik, John Berzins, Laima and Guntis Berzins, Merike Bierbrunner, Joe Bisicchia, Markley Boyer, Jacquelin Durham Briggs,  Lou Brown, Jean Brunk, Valfrids Brozovskis, Diana Butkus, Ilvi Cannon, Cary Chew, Marianne Chew, John and Breya Chiari, Joseph Chinnici, Amy Dasch, Akemi Davidson, Diana Dempsey, Jeanne & Burt Doremus, Aija Dreimane - Holohan, Marianne Facemyer Hagstrom, Kristin Fye, Suzanne Forgione, John Furtek, Mr and Mrs Garrisson, Andrea Gawrylewski, Maud Goodnight, Ruth Griner Ewan, Sandra Gundy, Denise Hammerstedt, Mary Harbs, Mae Hashimoto, Paul Himma, David Hitchner, Bruce Honda, Frieda Hopkins, Mr and Mrs Masahiro Iwata, Linda Jõe,  Miyoko Kashiwabara, Renate Kenney, Edward Kimmel, Maryanne Knudsen, Jaan and Benita Kruus, Epp Kuhn, Gary Kuhn, Malle Kusma, Anne Kuuskvere, Katrin Legrain, Erica Lilleleht, Lea Mägi, Miyoko Kashiwabara, fam. Lilleleht, Linda Mattos, Amanda Migden, Margot Moomaw, Seiki Murono, Paul and Sue Noguchi, Piret Noorhani, Malle Lee Noukash Putsch, Elo-Kai Ojamaa, Indrek Ojamaa, Dana Ono, Janice Ono, Maria Pedak-Kari, Stefanie Pierce, Karel Polt, Arno Puskas, Jeanne Rabold, Epp Raun, Lysandra Richards, Liisa Richardson, Erik Riivald, Marju Rink-Abel, Anne Ripley, Viviane Siman, Marcia Samuels Schweitzer, Joel Schulman, John Seabrook, Bob and Bonnie Sockwell-Friend, Ilo Soovere, Toomas Sõrra, Yuriko Sugimura, Aita Susi, Tiina Vaska, Richard Watanabe, Kaja Weeks, Liivia Westervelt, Susan Wheatley, Karen Whitaker, Sue Wolf, Batya Wolff, Bob Woodruff, Richard Zielinski

Team

Director, producer, researcher and scriptwriter

Helga Merits

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Composer

Peter van Os

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Camera

Amaré Wheatley-Becker

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Camera Assistant

Shawn Chia

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editor

Ranno Kasemaa

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Honours

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